Hvorfor utfør en SWOT-analyse?

SWOT refererer til styrker, svakheter, muligheter og trusler. SWOT-analyse er en prosess hvor ledelsen identifiserer de interne og eksterne faktorene som vil påvirke selskapets fremtidige ytelse. Selskapets styrker og svakheter er de interne faktorene. Muligheter og trusler handler om faktorer utenfor organisasjonen - miljøfaktorer. SWOT-analyse er gjort som en del av den overordnede forretningsplanleggingsprosessen der økonomiske og operasjonelle mål er satt for det kommende året, og strategier opprettes for å nå disse målene.

Bruke ressurser effektivt

Hvert selskap - selv de største som dominerer sine markeder - har en begrenset tilgang på arbeidskraft, produksjonskapasitet og kapital. Evaluering av selskapets styrker bidrar til å bestemme hvordan man fordeler disse ressursene på en måte som vil resultere i det høyest mulige potensialet for inntektsvekst og lønnsomhet. Ledelsen undersøker hvor selskapet kan konkurrere mest effektivt. Selskapet oppdager ofte at det har konkurransedyktige styrker som ikke har vært fullt ut utnyttet tidligere.

Bedre forbedringer

Når ledelsen ser på selskapets svakheter, er det ikke å tildele skylden for tidligere tap i prestasjoner. Det er å identifisere de mest kritiske områdene som må forbedres for at virksomheten skal kunne konkurrere mer effektivt. En realistisk vurdering av svakheter hindrer også strategiske blunders å komme inn på et marked med produkter som er klart dårligere enn hva godt forankrede konkurrenter tilbyr. Kontinuerlig forbedring på alle områder av selskapets virksomhet er et viktig aspekt ved å holde seg foran konkurrentene. Nåværende svakheter kan - og må - bli omgjort til fremtidige styrker.

Oppdage muligheter

Vekst i næringslivet krever nye muligheter, blant annet nye potensielle kundegrupper, bredere produktdistribusjon, utvikling av nye produktkategorier og tjenester og geografisk ekspansjon. I SWOT-analysen identifiserer ledelsen nye muligheter til å dra nytte av akkurat nå, og prøver å prognose langsiktige muligheter, slik at forhåndsplanlegging kan gjøres for å være klar til å komme inn på markedet når klokken er riktig.

Håndtere risici

En trussel i SWOT-analyse er et annet begrep for risiko - en forekomst utenfor selskapets kontroll som kan ha en negativ innvirkning på ytelsen. Bedrifter står overfor mange trusler utover de som er forårsaket av direkte konkurrenter. Endringer i regelverket kan ha en negativ innvirkning på ytelsen. Forbruker smaker kan brått skifte, for eksempel når en lavkonjunktur får forbrukerne til å kutte på å kjøpe luksusvarer og -tjenester. Risiko er mindre truende for en organisasjon når det tar tid å utvikle beredskapsplaner for å raskt gjennomføre hvis truslene blir en realitet. SWOT-analyse hjelper et selskap å være bedre forberedt på hva det vil møte i det ytre miljøet.

Konkurransedyktig posisjonering

Mange selskaper gjør en form for SWOT-analyse på sine viktigste konkurrenter. Kombinert med informasjonen fra selskapets SWOT-analyse av seg selv, begynner ledergruppen å få et bilde av hvordan selskapet skal posisjonere seg mot konkurrenter. Selskapet ønsker å angripe konkurrenters svakheter med egne styrker. Det er mye som spillplanlegging i fotball - prøver å finne hvor motstanderne er sårbare. Omvendt ønsker det ikke å møte konkurrentens styrker hvis konkurrenten har en overveldende fordel. SWOT-analyse viser et selskap som selv de mest kraftige konkurrentene har svakheter som kan utnyttes.