OSHAs retningslinjer for diskriminering basert på kjønn

Til tross for store fremskritt i kvinners stilling på arbeidsplassen de siste 40 årene, opplever mange kvinner fortsatt diskriminering. Problemer spenner fra subtile forskjeller i veileder holdning til hele seksuelt trakassering og angrep. OSHA anerkjenner at likestilling av kvinner på arbeidsplassen er et sikkerhetsspørsmål, og byrået arbeider for å fremme dette gjennom politikk og regulering.

Seksuell trakasering

OSHA foreslår å motvirke seksuell trakassering på arbeidsplassen gjennom en rekke metoder, herunder pedagogiske ressurser for ansatte, arbeider med fagforeninger for å øke bevisstheten om problemet og gjøre et poeng med å inkludere kvinner i salgsfremmende og kommunikasjonsmaterialer. Problemet er mest alvorlig i anleggs- og produksjonsanlegg, hvor OSHA innser at det er en forankret kultur som er fiendtlig mot kvinners paritet. OSHA oppfordrer tildeling av to eller flere kvinner til arbeidsplasser, da enslige kvinner i mannlige dominerte miljøer er mer utsatt for trakassering.

Sikkerhetsutstyr

Fordi felt som krever sikkerhetsutstyr, pleier å være dominert av menn, og fordi kvinner vanligvis er mindre enn menn, er det ofte mangel på utstyr som passer riktig til kvinner. Dette problemet kan bli funnet på felt som sveising, konstruksjon og brannslokking. OSHA anbefaler økt bevissthet om kvinners ulike klær og utstyrsbehov og gir passende størrelser av arbeidsgivere.

Svangerskap

Kvinner har større risiko enn menn når de er i nærvær av visse kjemikalier og farlige materialer. Etter at en kvinne blir gravid, kan hun også bli utsatt for diskriminering av arbeidsgivere og veiledere. OSHA-retningslinjene fastsetter at arbeidsgivere skal gi materialets sikkerhetsdatablad tilgjengelig for alle ansatte slik at de vet hvilke potensielle farer de har å gjøre med. Langvarig eksponering for noen giftige kjemikalier og radioaktive stoffer kan skade kvinnens reproduktive kapasitet, og kan utgjøre fosterets helse når en kvinnelig ansatt er gravid.

Trening

Opplæring kan bidra til å motvirke kjønnsdiskriminering på to måter, ifølge OSHA. For det første kan utdanning til ledelse og mannlige arbeidere bidra til å motvirke diskriminering av kvinner som eksisterer på enkelte arbeidsplasser. For det andre kan opplæring av kvinner selv på arbeidsplasskompetanse som tradisjonelt er mannlig, bidra til større likestilling i menns og kvinners evner. På mange arbeidsplasser er kvinner nølende med å be om hjelp eller instruksjon selv når de trenger det, av frykt for å forsterke generaliseringer basert på deres kjønn.